If you need art for your wall. CongaBorealis (USA).

Featured Artist Mira Kessler sits down with CongaBorealis to talk about anonymous bodies, Caspar David Friedrich’s figures and the choreography of the human body within a slaughter house.


Welcome! You’ve arrived to CongaBorealis’ Carousel Interview Series, where Contributors and Featured Artists take turns in asking questions and getting unpredictable and sometimes pretty delusional answers.


Mira Kessler comes from the beautiful German city by the sea called Rostock. Through the vagaries of wind and weather she was taken to the south of Germany to Tübingen where she studied archeology, history and art history. After her trip to Panama and throughout Europe she explored both theater and literature, and later the cellars of the darkroom. Her series AKT No. II  takes on a visual and semiotic discussion on the occupation of a slaughter house through the bareness and rawness of human beings.


The transcript below has been edited for length and clarity.



 C/B: In the series AKT No. II there are several figures navigating through the space in the photograph, can you tell us about this space and the symbolism of these figures?

Mira: I am interested in rooms where nobody usually lives or stay. In this case it was an old slaughter house. I was interested in the aura as well as the graphical room layout of this hall, the arrangement and lines of the columns and windows, the floor markings, the tiles. On the other hand, I find the surface properties and drawing of concrete and naked stone very fascinating. This space also fascinated me as a souls landscape and thus the constellation and isolation of (anonymous) figures in this landscape. The most exciting thing for me and the most intimate for photography, as I understand it as an art form, is, apart from the viewpoint and the craftsmanship, the creation of a scenery. This series, like my others, is a staging, stage design or choreography. In Act. No. II, I was interested in naked defenseless expressive bodies and their interaction and communication - with the space and among themselves. How do they fit in, what do they do here, what tells their body language? I was also interested in their tensions, their turmoil, their alienation and their misrepresentation. I also like to work with nude models. I tried to combine all this with this series.


C/B: How was your experience in working with such intimate portrays of people? Did it bring something else out of you?

Mira: The interesting thing is, on the one hand, the possibility of being so close to the intimacy or nudity of other people. This was a sensitive and exciting situation for me and I was also very grateful to the models for their openness. On the other hand, however, I focus on their arrangement, that is their pure bodies. Faces or the recognizability of them I left completely outside, that would distract the picture far too much and is for me also not of interest. This also protects a bit the models and allows them at the same time to show more of themselves or to be open to my staging, it is not directly about them, they are substitutes or representatives. This does not mean that they are purely figurative, because their bodies and the space in which they are tell so much more. I would like to compare it to Franz Kafka's seemingly hard-to-reach figures, whose last names he never calls, or which he abbreviates with an initial. Or with the back-pictures of Caspar David Friedrich figures. But despite their apparent lack of face or namelessness, these figures are very close, their sufferings and struggles are profoundly experienceable, you are trying to fathom them, they offer various possibilities of interpretation, and are therefore again they are individually for the individual viewer. This is a very interesting finding for me.



No need to explain if you´re somewhere down under.

 Akt No. II


Bodies navigating through trouble and space.

C/B: The steam in the photos is rather present, taking over the bodies almost in an obliterating way, was it a challenge for you to work with this interesting environmental element both technically and symbolically?

 Mira: Yes, it was. I had wanted it for a long time. On the one hand, I am particularly interested in light and shadow designs and drawings, which I do particularly intensively with my black and white analog works. And this also includes the air, for example the haze of the early morning hours, or even fog. To bring this into this large enclosed hall was mandatory for me, I saw the project from the beginning with this. Even the fog here is lost like the figures (and it is very interesting why they are all there nevertheless) and the fog is thus isolated. It was a challenge to arrange the fog with the figures in the room in such a way that it suited me creatively and symbolically. On the other hand, since we were only three (both models and me), it was also a technical challenge: to arrange the models (they had to keep their positions), to operate the fog machine and to press the trigger at the right moment. It was for all of us very exciting.


C/B: AKT No. II photo series was taken with an analogue camera, what drew you and draws you to work with analogue film?

 Mira: On the one hand, it is the work with the analogue film and the analogue camera, the finding and shooting of the one picture. So you build up a setting or a scenery completely and compose it like a painting. To immortalize this single picture, it needs only one shoot - a challenge that analogue photography is already almost compelling. On the other hand, an analogue picture (in addition to the value of its production) always has a special charisma, a special look. This is the film but also the lens of a old camera. In Act. No. II, I also worked for the first time analogue and with color, which was very exciting. Because in my color projects I usually work differently as in the black-and-white analogue series. In the color pictures you see more of the rooms, the background, they are sharper and do not have hand prints, which then look like painted with water color. In my color projects, the photographs have more light and more drawing, it is not about the modeling of figures or very small sceneries in black or shadows. Usually I work almost exclusively with analogue black-and-white films, because I am interested in these precisely light-shadow-game, the weakened, drafts, shady, mysterious.


C/B: What about your process of developing the negatives? Do you have a certain feeling in mind that you want to achieve when developing the photographs or do you let chance take its course on the pictures?

Mira: Yes, I have an idea in my mind when I photograph the pictures and I look for this idea after the shooting in the developed pictures. But then, in the darkroom, something happens with the pictures that I was not predicting or mastering - and that is great. Because in the darkroom you have again the possibilities you had while you were shooting the pictures itself. With the enlarger I can continue to work on the sharpness, the exposure, the lights, the darkness and so on. And the pictures on the prints look like painted, I like it somewhat washed, dirty and blurred. But this only happens in the darkroom.


 C/B: What inspired you to take these series of images? Was it a feeling? A visual clue? A spark in the head?

Mira: It was the room. And the interest in the work with nude models. There are places that interest and stimulate me and this old slaughterhouse I have known for some time and one day I knew then what I would photograph there. By this time I had photographed my first nude series and so everything came together. In addition, I had previously filmed a movie with and about 2 women (3TAGE, a film about the psychogram of an alcohol-impaired mother and her independence-struggling daughter). Here, as in the case of cinematic production, the interest in the work of a relationship came into being in AKT. No II, the relationship of two women and their bodies.


 Mira Kessler currently works with camera and pen in hand films, texts and photography for art and commerce. She is a a speaker for the press and the public of the Leibniz Institute in Germany. Limited Edition photographs from Mira Kessler’s series AKT. No II are available at The CongaBorealis Shop.



Mit Bildern erzählen.  Universitätsbibliothek Ruhr-Uni-Bochum.

 23. Januar 2019 bis 31. März 2019




"Seit Urzeiten, noch bevor es Schrift gab, werden Bilder dazu genutzt, Geschichten zu erzählen. Erzählt wird, indem einzelne Szenen eines Bildes vom Betrachter als Phasen einer Handlung gelesen werden können oder die dargestellte Aktion ohne Mühe auf ein Vor- oder Nachher schließen lässt. Auch mit einer Fülle von Details, die nacheinander abgelesen werden müssen, kann über Dinge oder Situationen berichtet werden.


Noch deutlicher erzählenden Charakter haben Bildfolgen, wie wir sie heute vor allem im Comic kennen, die aber schon in der Gotik die biblische Geschichte auch für Analphabeten erlebbar machten. [...]

Mira Keßler lässt in 3 fotografischen Sequenzen rätselhafte und surreale Geschichten entstehen."

STILLS. Eine Auswahl analoger und digitaler Arbeiten.  Wannweil/Musenstall 5.

  7. Oktober 2014 bis 7. Januar 2015


"Die freischaffende Mediengestalterin Mira Keßler hatte eine Auswahl analoger und digitaler Fotoarbeiten mitgebracht. Ihre schwarz-weißen »Stills« sind Momentaufnahmen von Orten, oft Dämmen, Stegen oder Brücken, auf denen die Menschen, von hinten abgelichtet, seltsam entfremdet wirken. Keßler las zudem aus ihrer bislang unvollendeten Erzählung »Bruchstücke«, in der zwei gebrochene Charaktere im Setting eines Instituts für Tierversuche einander näherkommen. Beim Einkauf im Supermarkt sehen sie sich selbst ins selbe Licht getaucht wie die Hähnchenschenkel im Kühlfach – eines von vielen Bildern, das hängen bleibt [...]."       Musenstall5   //  GEA, 9. Oktober 2014

18x24. Fotografien von Mira Keßler. Clubhaus Universität Tübingen.

30. Januar bis 31. Juli 2013




"Wie Momente aus einem Film

Tübingen. "18 x 24" hat Mira Keßler ihre Ausstellung im Tübinger Clubhaus betitelt. Vom 30. Januar bis 31. Mai zeigt sie analoge und digitale Fotografien, die wie Momentaufnahmen aus Filmen wirken. Am Mittwoch, 30. Januar um 20 Uhr eröffnet die Ausstellung in der Cafeteria des Clubhauses (Wilhelmstraße 30). Zur Einführung spricht Günter Weckwarth-Sänger." Schwäbisches Tagblatt, 23. Januar 2013

Stumme Romantik. Der Gentleman. Er-Wachsen. Eine Ausstellung im Ribingurumu.

16. August bis 15. September 2012


Ausstellung "Beziehungen" in den Kellern des Fotolabors, Zeicheninstitut Universität Tübingen.

12. Juli 2012


Fotowettbewerb & Ausstellung in den Fluren des Instituts für Medienwissenschaft, Universität Tübingen.

Februar 2012


Ausstellung „Kontraste“ und „Beziehungen“ im  Fotolabor des Zeicheninstituts, Universität Tübingen.

Januar 2011



Unimagazin ATTEMPTO!

Januar 2015


Grüne Geologie.

Wie die Erdkruste im Lauf der Jahrmillionen geformt wurde.


Fotos: Labor, Portraits, Institut, ab Seite 4.


Unimagazin ATTEMPTO!

Oktober 2014


Molekularbiologie der Pflanzen. Den Proteinen beim Arbeiten in Pflanzenzellen zuschauen.

Fotos: Portraits, ab Seite 9.

Unimagazin ATTEMPTO!

Oktober 2014


Institut für angewandte Wirtschaftswissen-schaften. Harte Fakten für die Politik.

Fotos: Portraits, Institut, Motive, ab Seite 12.

Werbeagentur PUBLICK

April 2014


Portraitaufnahmen für Website

Publick Deutschland Ltd., Werbeagentur

Fotos: Portraits


DASDING/ SWR Tübingen      Freie Pressefotografin

2013 bis 2016

Tagungsposter, Universität Tübingen I INSTITUT ERZIEHUNGSWISSENSCHAFT

März 2014

Illustration Broschüre "Kunst & Kultur" Sommersemester 2013, Universität Tübingen.

April 2013

Fotografien aus den Reihen

"ohne Titel", "Beziehungen", "Scenes", "Kontraste".


DEMENTIA Bandfotos                      für Website & CD-Booklet



Literaturmagazin Lautschrift #3, "ICH".

Literaturmagazin Lautschrift #2, „KONTRASTE“.


[Lautschrift]: Wie bist du zum Fotografieren gekommen?
Mira: Die Notwendigkeit zu fotografieren ist begründet durch eine Art Gedankenmühle, die mich immer in Schach hält. Dass ich dann eine Film- und eine Fotokamera in die Hand genommen habe, hat sich durch meinen enormen Wunsch ergeben, Bilder zu gestalten. Anfangs habe ich diesen Weg im Schreiben gesucht, also in Wortbildern. Dass sie oft schon szenisch waren, hat den Weg zum „Lichtbilden“ angedeutet. Es ist eine Art, wie ich etwas empfinde oder wie ich etwas erzählen will. Und wie dieser Drang zu mir gekommen ist, weiß ich nicht, der war irgendwie schon immer da. Der Weg war also ein Mitteilungsbedürfnis, ein Getriebensein, das Interesse für Bilder und der Spaß am kreativen Schaffen.


Was inspiriert dich – gibt es einen bestimmten Fotografen, einen Lieblingsort, eine bestimmte Musik?
Natürlich gibt es Fotografen, deren Arbeit ich sehr interessant finde. Und ich liebe Musik. Aber um ehrlich zu sein, brauche ich keines von beiden, um inspiriert zu sein. Das Leben ist genug. Und es ist vielmehr so, dass mir ständig unzählige Ideen im Kopf rumschwirren, die ich manchmal auch nicht abschalten kann. Es gibt natürlich Orte, die mich inspirieren, die etwas Besonderes haben, wie ein alter Keller, verlassene Häuser oder ein großer Baum. Aber vor allem sind es die Ideen, die die Orte bestimmen. Ich könnte mich außerdem an jeden Ort stellen, in ein Schwimmbad oder an einen Müllcontainer, und mir würde immer etwas einfallen. Das ist halt dieses Schwirren im Kopf, das ich dann eben zähmen und konzentrieren und vor allem in eine Form bringen muss.


Wo bist du offline und online zu finden?
Unter bin ich online zu finden. Offline treibe ich mich in Kellern, auf Feldern und unter alten knorrigen Bäumen herum, also eigentlich überall dort, wo ich auf zwei Beinen stehen kann, auch wenn sich das vielleicht noch ändern wird.


Wie würdest du deine eigene Fotografie beschreiben?
Das spannendste für mich und das eigenste für die Fotografie, wie ich sie als Kunstform verstehe, ist neben dem eigenen Blickwinkel und der handwerklichen Arbeit, die Schaffung einer Szenerie. Ich weiß nicht, ob es diese Bezeichnung schon gibt, aber  ich würde meine Arbeiten als „inszenierte Fotografie“ bezeichnen. Und wenn ich mir meine Bilder heute so anschaue, scheint mich bisher vor allem das Thema der Entfremdung zu faszinieren.


Was kann die Fotografie was Texte nicht können?
Das ist eine schwere Frage, weil eben auch Texte Bilder und Stimmungen in uns hervorrufen. Ich glaube, es ist das inversive Element der Bilder, das uns Menschen, und das wohl schon immer, fasziniert hat. Ich denke, wir nehmen einen Großteil unserer Umwelt durch die Augen wahr und damit können Fotografien einen sehr starken Eindruck hinterlassen. Und vor allem sind sie Schlüsselbilder, die zum Rätseln oder zum Fühlen anregen, also vor allem zum Empfinden. Vielleicht ist etwas an der Redewendung dran „En Bild sagt mehr als tausend Worte“, es ist halt ein anderer Weg. Wenn wir einen toten Soldaten auf einer Fotografie sehen, wird uns das sofort beeindrucken, einen Text müssten wir uns Wort für Wort erlesen. Wobei ich nicht ausschließen will, dass es nicht solche Bilder gibt, die man sich erarbeiten muss. Es bleibt also eine schwere Frage, weil es vielmehr ein Gefühl ist, was ich versuche zu beschreiben.